2007年10月19日星期五

電影裡的文化與意識形態的呈現: 絕代佳人(Laura)

《絕代佳人》 (Laura, 1944, Otto Preminger) , 美國黑色電影 (Film Noir) 中的代表作, 作為一套經典的黑色電影, 《絕代佳人》熟練地示範了黑色電影應有的元素.

《絕代佳人》並不像一般黑色電影如《雙重保險》(Double Indemnity, 1944, Billy Wilder) 或 《郵差總按兩次鈴》(The Postman Always Rings Twice, 1946, Tay Garnett) 般, 極力刻劃影片陰沉的氣氛、事先張揚的謀財害命佈局, 然而《絕代佳人》透過風格化的叙事、影片營造的緊湊氣氛, 還有黑白分明的高反差攝影, 無不流露純熟運用黑色電影表達手法的技巧.

首先是叙事手法.無論鏡頭和燈光運用, 還有力求製造室內氣氛凝聚的效果, 《絕代佳人》中出現的佈局和橋段, 都是黑色電影中經常使用的手法. 《絕代佳人》最特別的一筆, 莫過於安排女主角在影片開首「死去」, 令影片的角色及觀眾, 只從旁人轉述她的事情, 逐漸拼湊女主角生前的音容和性情, 推測她被殺害的前因後果. 導演不讓女主角率先登場, 刻意打破舊有的表達意念, 使懸疑的佈局更添神秘氣氛.

黑色電影中必定出現的人物: 執法機構 (警察) 或男性、蛇蠍美人、喋喋不休的旁觀者, 也在《絕代佳人》中登場, 只是身份特徵略有不同. Dana Andrews飾演的探員, 所代表的是尋求真相、肅清邪惡的正義一方. 女主角Laura (Gene Tierney) 並不以蛇蠍美人的身份出現, 但卻是聯繫影片裡一切有關人和事的核心角色. 故事的重心: 男女關係糾纏不清, 還有金錢糾紛, 亦由「紅顏禍水」所引起. 而作家 (Clifton Webb) , 在警察 (及觀眾) 身邊不停提供線索, 言辭凌厲, 猶如《雙重保險》中由Edward G. Robinson所飾演的保險調查主任一角, 以帶著偵探般的疑惑, 在旁觀者站在較客觀的立場去審視整個事件, 不時妙語連珠, 同時暗地裡提醒觀眾: 偵探故事般的叙事手法, 就是講求懸念、解謎的黑色電影所重視的特色.

女性社會的地位提高, 是黑色電影中常有的情節. 女性能夠經濟獨立和自由擇偶. 《絕代佳人》中, Laura是不靠身體靠腦袋的事業女性. 她本是廣告公司的小職員, 想出創新構思令產品廣告推銷得更好, 後來更自立門戶, 當起廣告公司的主管, 男人們倒過來成為她的下屬. 她繼而穿梭酒會、派對, 晉身上流社會. 女性經濟獨立的程度, 甚至從Laura的嬸母有能力包養男人中看得一二. 這種突飛猛進的提升, 正是反映了第一次世界大戰後, 女性於社會的身份和地位變得愈來愈重要的面貌.

但女性地位提升的同時, 她們還是要受到男性的過問. Laura馳騁職場, 無往而不利, 但面對感情卻處理得一塌糊塗. 她周旋於恩師和花花公子之間, 不知該作出甚麼選擇. Laura時而反抗、時而逃避的軟弱態度, 跟自己在事業上的果斷成強烈對比. Laura在片首的「透明感」, 正好暗示了現代女性要衝破界限, 依然被傳統環境力量所牽制. Laura的居所為人自出自入, 日記、信件等私人物品被窺探無遺, 就連撥電話都被截聽. 除了事業, 她所有的事情還得受到男性 (警察和作家) 所操控.


左起: Dana Andrews, Vincent Price, Gene Tieney, Clifton Webb


作家的態度, 更看出男性們面對女性自主時的霸道一面. 影片中, 編導皆強調作家的Pygmalion式舉動: 他發掘、栽培Laura, 使她搖身一變, 由寒微的小職員成為舉手投足充滿魅力的事業女性. 可是, 大男人主義及完美主義的作祟下, 他不能忍受Laura無視提攜之恩, 另結新歡. 於是利用自己鋒利的筆, 剷除Laura的群下之臣.

Laura開始懂得自主, 不願受到恩師操控, 事事要以他的眼光為準則. 縱然Laura心知未婚夫不忠, 仍然不計後果打算完婚, 看似不理智, 卻是反抗作家 (男性) 的唯一辦法 . 作家亦不斷否定Laura所作出的選擇, 兩人持續的衝突, 演變成作家的佔有慾膨脹, 化愛成恨, 寧可親手殺人, 都不讓其他男人佔有Laura─破壞他眼中的完美女性形象. 作家的行為, 絕對是一個傳統男性面對女性地位攀得比自己更高的典型反應.

探員身為執法者, 保持鐵面無私的公正態度調查兇案, 但當中仍可看到他如何看待女性. 他手執調查權力, 近乎肆無忌憚地翻閱Laura的私隱, 不會尊重死者(被調查對象) , 言談之間更不時表現出輕視女性的主觀思想. 探員受到Laura的形象 (畫像) 所吸引, 卻因她多次包庇未婚夫, 探員竟公然拘捕Laura, 並利用警察的權力向Laura施壓, 迫使她表態. 弱小社群 (女性) 面對警察勢力 (男性) 的恐嚇下, 即使態度再強硬也要俯首稱臣. 女性終須接受男性的制裁和勸導, 本來就是黑色電影中女性的例行下場.

Laura倒過來被探員的強勢和可靠奪取了芳心, 反之其他男性角色, 不論是有才情, 但尖酸刻薄的老作家、還是擅於甜言蜜語, 卻沒有誠信的年輕小白臉, 都缺乏了讓女性能夠依傍男性的標準. 至於探員, 他是影片中最具權力的角色, 既要保持冷漠執行任務, 卻對Laura的形象戀戀不捨, 正是黑色電影世界裡, 男主角面對蛇蠍美人的正常反應.

《絕代佳人》的種種表達手法, 頗能反映美國四十年代流行的電影風格, 對當時男性及女性地位亦作出較有深度的探討.

上學期選修的一科Film Theory & Culture, 有幸由影評人羅展鳳(Angela)執教. 短短十二堂, Angela教得非常用心, 我等聽得津津有味, 對電影評論也有新的了解. 100%出席率, 一份嘔心瀝血的功課, 意外地替我換來一個A-.

自問熱愛電影, 對電影評論卻一知半解. 經常羨慕網友們能夠寫出一篇篇流暢、且有見地的影評. 筆者祟尚的學習態度有如練獨孤九劍, 要將學到的忘記, 然後自行演繹 ! 雖然也寫過不少有關電影的文章, 但其實文筆甚為青澀. 回想過去, 有時候更為自己曾經寫得膚淺而十分羞恥...

筆者的功課名為《電影裡的文化與意識形態的呈現》, 選取著名黑色電影《絕代佳人》(Laura)為討論題目. 筆者早已看過這套電影, 也寫過一篇不怎滿意的「觀後感」. 以學術性質較重的方法去寫影評, 卻是正式的第一次. 筆者將文章刊登在部落格, 與各位分享本人的學習成果. (莫要見笑, 本人自知功力有限...)

4 則留言:

展鳳 說...

Anges,你這個博客很豐富呢!關於上課,我只是盡力吧,你們感到有點用處就好,反過來,你們這班給我很開心的感覺呢(還記得我在最後一課說的嗎)!有機會希望在電影院跟你踫上,就像那次看奧遜威爾斯!

shangri_la 說...

Just curious, did you pick "Laura" as your homework paper or is it assigned by the class. If it is the former, it is interesting that you picked an old movie to write on.

But you have some really good points in your review. I particularly like the sexual politic you picked up between the career women Laura and the men around her.

By the way, I have an essay on the movie from one of my most favorite movie books. You might find it a fascinating read but it is in English. Would you want me to forward that to you?

艾麗絲謝 Agnes Tse 說...

shangri_la: thank you, I 'm glad.

艾麗絲謝 Agnes Tse 說...

shangri_la: 這份原是我的essay.